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美国最“野”的一个州:老虎后院任意养,数量超过野生虎

2019-09-11来源:文学家马特

在地球上的猫科动物中,除了家猫,其它的均是保护动物,特别是大型猫科,如老虎、狮子、豹、美洲狮等,是猫科中的濒危,世界各国政府均在尽力保护其野生种群。在很多地方,饲养濒危动物是犯法的,但是对于美国人而言,饲养濒危猫科动物,似乎是一种常态,特别是饲养老虎,更是成为一种风潮。

美国最“野”的一个州:老虎后院任意养,数量超过野生虎

并非美国所有的州都允许饲养老虎。克萨斯州, 密苏里州、内华达州、北卡罗来纳州、俄亥俄州以及俄克拉马州,这6个州对个人养虎没有任何限制,其它州多少有些限制,甚至完全禁止饲养老虎。但是总的说来,私下养虎现象在全美都有。

在全美50个州中,有一个州的私人养虎数量最多,全美7000只私家虎,这个州就占了将近3/4。即使养虎成本高昂,依然不能阻止该州人养虎的热情,因为他们崇尚“自由”,自由的权利神圣不可侵犯,当然也包括饲养老虎。如果政府连饲养什么样的宠物都要管,那就是在剥夺他们的自由。这个自由的州就是得克萨斯州。

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在2001年之前,得州没有法律限制私人养老虎,直到2001年一只老虎扯掉一名男童的手臂后,当地才决定立法,要求老虎饲主向当局登记,但狂野的得州人并没有真正理会州政府的命令,而州政府对于各县的执法能力也不强,所以得州具体有多少只老虎,至今仍是一个世纪大谜团。

对老虎而言,足够的活动空间相当重要,否则时间一长就可能造成它们肌肉萎缩,拥有30平方米的空间和2.5米高的围栏,是最基本的条件。得州是仅次于阿拉斯加的美国第二大州,地广人稀,满足这些条件相当轻松,所以在得州,人们常常把老虎养在自家后院和居所中,大街上都能时常看到遛虎的。

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2019年2月,在休斯顿东南部的一座废弃的房子里,两名男子本想躲进去吸食大麻,可是这里关了一只老虎。2016年9月,休斯顿警方在一次例行的上门调查中,发现被调查的屋主竟然偷偷在家养了好几种非常危险的珍奇野生动物,其中包括3只小老虎。

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得州的私人养老虎已形成了一个产业。近些年,老虎甚至成了除军火外唯一一个美国出口墨西哥的黑市生意,美国人民还真是“强大”。

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